プレニチュードは、おいしい熟成のピーク。ドン ペリニヨンという最高の舞台で熟成を導く醸造最高責任者、リシャール・ジェフロワ本人にプレニチュードの概念を紐解いてもらった。

ドン ペリニヨン醸造最高責任者 リシャール・ジェフロワ|Richard Geoffroy Chef de Cave Dom Pérignon
1990年ドン ペリニヨンの醸造最高責任者に任命され、現在までこの伝説的なワインの運命を見届けてきている。ヴィンテージを発表するか否かの決定権を握る人物である。

時が経つほど美味になる、わけではない

ワインの熟成を線で描くと、波だ。

内なるパワーが時を見て華開き、そしてまたしばし静寂のタームへ。時間が経てば経つほど美味になる、そんなシンプルな直線には決して成りえない。そこで、収穫年を記載するシャンパーニュにおいては、造り手が飲み頃の波を読み、リリースの瞬間を決断する。とくにドン ペリニヨンは、残糖具合を調整して甘口から辛口まで多々展開することなく、ストイックなほど時間軸の上だけで垂直な自己実現を達成するシャンパーニュ・メゾンである。

ドン ペリニヨンの醸造を統括するリシャール・ジェフロワ氏曰く

「プレニチュードは人生のある時期を表すもので、ワインの専門用語ではありません。最高潮に輝ける瞬間を指しますが、しかし誰もが『〇〇年間ごとに必ず輝く』と決まっているわけではないでしょう」



たとえば、ドン ペリニヨンがプレニチュードの頭文字をとり、熟成別にリリースする「P」シリーズ。今年リリースを迎える「P2」は2000年だが、来年「P2」2001年がリリースされるわけではない。

最も避けるべきは繰り返しである

だが、醸造技術の進んだ現代、もしやプレニチュードは造り手の計算通りに進化していける?

「シェフ・ド・カーヴたちは、何もかもを自分の管理下に置いて『私が見越していた通りの熟成を経ている』と語りたがります(笑)。私はそこまでのコントロールに興味はなく、たとえば80%の土台はしっかりと形成しつつ、あえて20%には余地を残したい」



「その部分で私自身がいい意味でのサプライズを受ければ、それは皆さんにも楽しんでいただけるサプライズになる。同じ味わいの繰り返しは、最も避けるべきなのです」

どれほどハイレベルでも、ひとたびルーティンになると途端に退屈になる。だから、リスクを負いつつ新たに創造していくパワーを常に注ぎ込む。それがドン ペリニヨンのポリシーであり、古くから高い知名度を誇りながらもモダンな存在であり続ける理由である。

「そしてシャンパーニュが深みを増し神髄へと近づいていく熟成過程で、P1、P2、それぞれの瞬間、シャンパーニュ自身がより大きな声で語りかけてきます。そこで初めて、私たちはこのシャンパーニュを新たにご紹介する時期が到来したと分かるのです」。

ジェフロワ氏は、ヴィンテージにまつわる一連のタスクを“ヴィンテージ・ゲーム”と呼ぶのだとか。ゲームの覇者であるジェフロワ氏に続き、私たちも別の角度からゲームの参加者となりたいものだ。

ドン ペリニヨン P2 2000

「2000年は、自然から与えられたプレゼントのような年。太陽に恵まれ、リッチな味わいです。難しい年は難しい年で、『手間がかかるほど可愛い』となりますが、自然がより多くのものを与えてくれるなら、また私もより多く感謝の気持ちを形にしなければならないので、ハードルは年々上がっていくばかりです」(ジェフロワ氏)

希望小売価格 53,000円(税抜、BOX付き)

この記事を書いた人

WINE-WHAT!? 編集部
WINE-WHAT!? 編集部
9月号(通巻18号)では、白ワインに注目! そもそも白ワインって? 三大品種シャルドネ、ソーヴィニヨン・ブラン、リースリングの基礎から、いまどき大討論会、石田博ソムリエによるペアリング提案まで、この夏、飲みたい白ワインを総ざらい。
そして、夏から秋にかけてのワイン旅も提案。ポルトガル現地取材、急成長中の北海道ワイナリーのいまとWINE-WHAT!?ならではのツアー情報、ワインを堪能できる宿「THE HIRAMATSU HOTELS & RESORTS 仙石原」へは、ベントレーで訪れ、カリフォルニアでは、ケンゾー エステイトに行ってきました。